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Más sobre el lado oscuro de la inteligencia emocional

Hace tres años (cómo pasa el tiempo), publiqué en esta entrada de blog la reseña de un estudio que analizaba el rostro de la inteligencia emocional más negativa. Según los autores, la capacidad de regular las propias emociones puede favorecer la consecución de buenos y malos propósitos, fortaleciendo la relación entre ciertos rasgos de personalidad y comportamientos pro y antisociales.

Bueno: hace poco me encontré con un artículo publicado en The Atlantic escrito por el profesor de gestión y psicología Adam Grant, quien nos muestra lo que las últimas investigaciones tienen que decir sobre el lado oscuro de la inteligencia emocional .

Según Grant, la nueva evidencia muestra que

cuando las personas perfeccionan sus habilidades emocionales, se vuelven mejores manipuladores del otro. Cuando eres bueno para controlar tus propias emociones, puedes ocultar tus verdaderos sentimientos. Cuando sepa lo que sienten los demás, puede tocar sus fibras sensibles y motivarlos a actuar en contra de sus propios intereses.

cuando las personas perfeccionan sus habilidades emocionales, se vuelven mejores manipulando a los demás. Cuando eres bueno para controlar tus propias emociones, puedes disfrazar tus verdaderos sentimientos. Cuando sabes lo que sienten los demás, puedes tocar sus fibras más sensibles y motivarlos a actuar en contra de sus propios intereses.

Y Grant menciona estudios interesantes para respaldar esta afirmación. Por ejemplo: según el profesor de Cambridge Jochen Menges, cuando un líder da un discurso cargado de emoción, es menos probable que la audiencia examine críticamente su contenido y, lo que es más, es menos probable que lo recuerde (aunque, paradójicamente, , la audiencia afirma que recuerda mejor).

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Grant dice el estudio que ya ha recibido atención en este blog, y como dije anteriormente había establecido la relación entre la capacidad de regular las emociones y el tipo de carácter del individuo.

cuando las personas tienen razones en su propio beneficio, la inteligencia emocional se convierte en un arma para manipular a los demás.

cuando las personas tienen motivos egoístas, la inteligencia emocional se convierte en un arma para manipular a los demás.

Otro estudio interesante fue realizado por Martin Kilduff, University College London. Según Kilduff, la inteligencia emocional nos permite expresar un conjunto de emociones al mismo tiempo que ellas las reprimen, de modo que las emocionalmente inteligentes puedan ser moldeadas intencionalmente por la opinión que nos formamos de ellas:

La estrategia de ocultación de las propias emociones y la manipulación de las emociones del otro con un fin estratégico son comportamientos evidentes no solo en el drama de Shakespeare, sino también en las oficinas y pasillos donde se comercia con el poder y la influencia.

El disfraz estratégico de las propias emociones y la manipulación de las emociones de los demás con fines estratégicos son comportamientos evidentes no solo en el escenario de Shakespeare, sino también en las oficinas y pasillos donde se intercambia poder e influencia.

A menudo se ha señalado, los beneficios y la necesidad de incorporar la inteligencia emocional en la vida laboral, pero según Grant, esto depende en gran medida del tipo de trabajo. Dana Joseph y Daniel Newman llegaron a esta conclusión tras examinar 191 puestos de trabajo diferentes: en puestos donde claramente las emociones ocupan un lugar central, como ventas, call center,… la inteligencia emocional es un aumento de la eficiencia; por el contrario, en aquellas posiciones en las que las demandas emocionales son menores, como mecánica, ciencia, seguros,… la inteligencia emocional representa una disminución del rendimiento:

Una explicación prometedora es que estos empleados estaban prestando atención a las emociones cuando debían concentrarse en sus tareas. Si tu trabajo es analizar datos o reparar autos, puedes distraer mucho la lectura de las expresiones faciales, los tonos de voz y el lenguaje corporal de las personas que te rodean. Para sugerir que la inteligencia emocional es fundamental en el lugar de trabajo, quizás hayamos puesto el carro antes que el caballo.

Una explicación prometedora es que estos empleados estaban prestando atención a las emociones cuando deberían haberse concentrado en sus tareas. Si su trabajo es analizar datos o reparar automóviles, leer las expresiones faciales, los tonos vocales y los lenguajes corporales de las personas que lo rodean puede ser una distracción. Al sugerir que la inteligencia emocional es fundamental en el lugar de trabajo, quizás hayamos puesto el carro antes que el caballo.

En resumen, como dice Grant:

En lugar de asumir que la inteligencia emocional siempre es útil, debemos pensar más detenidamente dónde y cuándo es importante. Entonces, si vamos a enseñar inteligencia emocional en la escuela y desarrollarla en el trabajo, debemos considerar los valores que la acompañan y dónde es realmente útil.

En lugar de asumir que la inteligencia emocional siempre es útil, debemos pensar más detenidamente dónde y cuándo es importante. […] Entonces, si vamos a enseñar inteligencia emocional en las escuelas y desarrollarla en el trabajo, debemos considerar los valores que la acompañan y dónde es realmente útil.

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